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紅葉狩りの意味や由来とは?紅葉前線2016予想や見頃の時期!

   

秋の日本らしい風景といえば、やっぱり紅葉!

全国各地にある紅葉の名所は、毎年見ごろのシーズンになると多くの観光客で賑わいます。

秋になると毎年、紅葉狩りに出かけるという方も多いのではないでしょうか。

しかし、そもそも「紅葉狩り」の本来の意味とは何なのでしょう。

紅葉を観賞すること?それともモミジの葉を持って帰ること?

意外と知らないという方も多いかもしれませんね。

そこでこちらの記事では、紅葉狩りの意味や由来、英語での呼び方についてまとめました!

2016年の紅葉前線予想を見られるページや、全国における例年の見頃の時期もご紹介するので、紅葉狩りに出かける際にはぜひ参考にしてみてください。

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紅葉狩りとは?意味や由来と英語での呼び方!

紅葉狩りとは、山野などへ行って紅葉を見て楽しむ行楽の一種のこと。

読みかたは「もみじがり」。紅葉だけなら「こうよう」とも読むのに、不思議ですね。

しかし紅葉「狩り」といわれると味覚狩りのようなものを想像して、紅葉の葉っぱを持って帰ることなのかなと思いがちですよね。

見るだけなのに「狩り」という言葉を使うのはなぜなのでしょうか?

その謎の答えは、紅葉狩りの由来にあります。

紅葉

もともと「狩り」は、主に大きな獣を捕まえるという意味で使われていました。

それが徐々に小動物や野鳥を捕まえること、果物などの味覚を採ることにも使われるようになります。

更に時が流れるにつれ、紅葉や桜などの自然を眺めて楽しむことにも「狩り」という言葉が使用されるようになり、「紅葉狩り」という呼び名が定着したそうです。

またその過程には、昔の日本で貴族という身分が登場したことが大きく関係しています。

それまで生活に根付いていた狩猟を貴族は行わなくなったため、代わりに自然を観賞して愛でることを「狩り」というようになりました。

加えて、当時は紅葉を実際に手にとって眺める習慣があったためともいわれています。

なるほど、時代が移り変わるとともに「狩り」の意味が広くなっていったのですね。

現在定着しているのは紅葉狩りだけですが、貴族の時代には花見のことも「桜狩り」と呼んでいたそうです。

なぜ紅葉狩りだけが言葉として残ったのかも、考えてみるとおもしろいかもしれませんね。

ちなみに英語で紅葉狩りそのものを表す言葉はなく、最近紅葉を見に行くことを「leaf peeping」と呼ぶようになったくらいです。

とてもカジュアルでくだけた言いかただそうなので、確実に通じるかどうかは分かりませんが…。

紅葉のことは「turn yellow(red)」「fall(autumn) colors」「foliage」など様々な呼び名があります。

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紅葉前線2016予想や見頃の時期!

紅葉狩りの意味も分かってすっきりしたところで、さっそく紅葉を見に出かけたいところ。

そこで気になるのが紅葉の見ごろの時期。せっかく紅葉の名所に行っても葉がまだ緑色だったりすでに落ちてしまったりしていたらガッカリですよね。

そんなときに役立つのが「紅葉前線」。

実は桜前線と同じように、モミジやイチョウなどが紅葉する時期を予想した紅葉前線なるものが存在するのです。

まだ今年2016年の紅葉前線は公開されていませんが、時期が近付くといくつかのホームページで見ることができるようになります。

たとえば日本気象協会の紅葉情報のページや、ウェザーニュースの紅葉情報のページが見やすくてよいでしょう。

過去の紅葉前線によると、例年北海道で10月中旬から下旬に葉が色づき、そこから東北では10月下旬から11月上旬、甲信越や中国地方の北部では11月上旬、関東や関西・四国・九州では11月下旬に紅葉が見ごろになる時期を迎えています。

桜前線とは逆に、北から南へ紅葉前線は移動していくのですね。

紅葉は気温の低下で葉のはたらきが弱まり起こる仕組みなので、寒い地域ほどはやく紅葉すると思えば分かりやすいでしょう(単純にそれだけが要因ではないかもしれませんが)。

ただ毎年紅葉する時期は少しずつ変動しているので、今年の紅葉前線が発表されたら出かける前にチェックするようにしておきましょう。

最後に

紅葉狩りという言葉は、貴族の時代からあったのですね。

古くから自然を嗜む娯楽として親しまれてきたのが、紅葉狩りなのでしょう。

今年は昔の貴族たちの生活にも思いを馳せながら、紅葉の観賞を楽しんでみてはいかがでしょうか。

その際には、紅葉前線のチェックを忘れずに!

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